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非洲纳米布沙漠里竟有“仙女下凡”?

发布日期:2022-08-01 08:03   来源:未知   

  在南北纵贯纳米比亚和安哥拉的贫瘠土地上,几年甚至几十年不下雨都是稀松平常的事情。

  不过,这里除了一望无际的干燥沙丘,倒也有一些动植物坚强地活了下来,红状元红2020年香港最快开奖现场直播,而它们所在之处的景致,堪称沙漠里最斑斓的一笔。

  纳米布沙漠南部的荒草丛中,有着无数个圆圈,圆圈里面寸草不生,圆圈外面则正常长草,它们密集分布、有大有小,十分奇怪。

  当地人称之为仙女圈,也叫精灵怪圈。传说认为,仙女或女巫经常光顾,在她们下凡或飞升的时候,要穿过时空隧道,神奇的魔法在地面留下了痕迹。

  仙女之说很浪漫,但就像哄小朋友的甜甜故事,在科学上立不住脚。很长一段时间里,人们并不能推断出仙女圈的可能成因,还有不少人觉得这是外星人的杰作。

  土壤成分是其一。现场取样研究发现,圈内的土壤颗粒比较大,圈外的土壤颗粒则比较小,也就是说,圈内土松散,圈外土细密。

  分析认为,粗粒土透水性更强,使得雨水迅速下渗,难以存留,本已稀少的水分得不到蓄积,势必影响植物生长。

  也有推断指出,地下气体同样会干扰植物分布。比如地下埋藏的天然气,以某种独特的方式泄露至地表,植物有选择地避开毒性最强的区域。

  土壤颗粒大小和气相成分有一定道理,但还需要更深入的研究,因为土壤颗粒大小差异的产生,地下气体或其他化学物质的规律性出露,又是新的课题。

  白蚁是大多数人认可的仙女圈成因。这些生命力极其顽强的生物,是天然的建筑师,在许多贫瘠土地上开拓了家园。

  白蚁巢穴除有的类似城堡外,还有的不乏掘地三尺,向地下空间发展。仙女圈中的确有庞大的白蚁巢穴,这些白蚁巢穴的地下网络错综复杂、“设施”牢靠,还设有精巧的防御系统和排水系统。

  精准的排水规划、镂空的地下结构,令植物不易落脚。即便有植物扎根于此,为了避免乱入的植物根系,白蚁们可能会进行破坏,并将它们作为食物。

  可以推测,每一个仙女圈就是一座“白蚁城市”,圈里是居所,圈外是觅食的地方,圆形也恰好符合一般白蚁的建筑形制,根据白蚁群实力大小,建成不同大小的仙女圈。

  虽然白蚁巢穴的说法论据相对充足,但未必是主因,最新研究显示,植物自然而然的竞争机制,有可能更接近问题本质。

  在纳米布沙漠极度干旱的土地上,每种生物都要竭尽全力获取水分,从而生存下去。人们发现,仙女圈的尺寸和密度,多与可获得的资源量有关。水分和养分多,仙女圈就小,反之就大。

  另一项研究发现,仙女圈内寸草不生,但最高的草往往紧贴仙女圈边缘,仙女圈外越远的地方,草反而变低了,这说明边缘是水分和养分最充足的地方。

  计算机之父图灵曾推导出一个数学模型,较好地解释了猎豹等动物身体斑点的成因,被称为图灵斑图。科学家认为,仙女圈类似图灵斑图,仙女圈本身,以及它们外围的草无法思考,却可以在周遭环境影响下自发组合。

  这种自发组合的原始力来自干旱,香港新港城,如果草各自为战,均匀的水分少到大家都会死。假如形成一个围合结构,中部就像是一个蓄水池,集中力量将水分供给池边的草,至少有一部分草能够存活并繁衍。

  或许,仙女圈的成因是多方面的,兼有植物竞争和白蚁筑巢。后来人们还发现,澳大利亚中西部荒漠地带等环境类似的地方也会形成仙女圈,只是比较少而已。

  作为地球上的奇观,仙女圈形状规则、造型怪异、布局有趣,远观略带一丝密集恐惧,不知此前是否真有过仙女下凡,但可以肯定的是,未来,它们会吸引越来越多的“仙女”前去一探究竟。